Dr. Song은 증상만을 치료하지 않고, 증상의 원인을 찾아서 치료합니다.


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좌골신경통(Sciatica)과 카이로프랙틱 치료

안녕하세요. 닥터 송입니다. 이번에는 여러분들께서 흔히 말씀하시는 좌골신경통(Sciatica) 대해서 이야기 해보도록 하겠습니다.

사전적 의미로 좌골 신경통은 여러가지 원인에 의해 좌골 신경(Sciatic Nerve) 눌리거나 (Compression) 또는 자극(irritation) 받아서 생겨난 통증 증상 자체를  이야기 합니다. 좌골신경은 엉덩이에 위치하고5가지의 다른 신경뿌리가 합해져서 만들어진 굵은 신경조직입니다.

좌골 신경통의 원인들을 크게 6가지 정도로 나누어 보았을때 첫째로 퇴행성 디스크 질환(Disc herniation) 의한것일 있습니다. 디스크에서 수핵 (nucleus pulposus) 터져나와 5가지의 다른 신경뿌리중 하나 또는 좌골신경 자체를 자극해서 염증반응(Inflammation) 일어난 경우가 하나입니다. 일반적으로 40 이후에는 X-ray 혹은 MRI 찍었을때 대부분 퇴행성 질환의 흔적들이 필름을 통해서 보여집니다. 임상학적으로 봤을때 사진상에 이러한 흔적들이 나타난다고 해서 반드시 특정부위에 염증반응(Inflammation) 있다고 말하기는 어려우며흔히들 말하는 디스크 증세가 있다고 말하기는 곤란합니다. 디스크에서 터져나온 수핵(nucleus pulposus) 신경뿌리를  계속적으로 자극을 하는 과정중에서 염증반응이 심해지면서 우리 몸에 통증이라는 증상을  나타나게 됩니다.

이때 어느 신경뿌리(Nerve root) 염증반응이 있는지에 따라서 통증의 경로가 달라집니다. 우리 몸에 병균이 침투하면 몸에서 열이 나게 되는데 이것은 병균과 싸우는 과정에서 병균에게 열악한 환경을 주기 위한 우리 몸의 반응인 것처럼  우리 몸에있는 면역체계(immune system) 터져나온 수핵을 외부에서 침입한 이물질로 간주해서 공격을 하게되고 과정에서 이물질 (터져나온 수핵) 먹고 화학물질을 배출하게 됩니다. 이것 때문에 사람들은 극심한 고통에 시달리게 되는데 보통 이런증세가 나타나면 기본적으로 4주에서 8주동안은 새벽에 통증으로 잠을 못이루곤 합니다. 이러한 디스크 질환의 특성때문에 두번 치료에 디스크 질환을 낫게 했다는 말도 안되는 뜬금없는 이야기는 이상 설득력이 없습니다. 어쨌든, 긍적적인 측면에서 본다면 이런 통증은 우리 몸에서 행하고 있는 자정작용의 부산물로  결국에는 터져나온 디스크 수핵의 사이즈를 대폭 줄여주는 효과가 있다고 하겠습니다.(우리 몸에서 먹어 치우기 때문)

둘째는 협착증(Spinal Stenosis) 의해서도 좌골 신경통이 발생이 됩니다. 척수(Spinal Cord) 있는 척수관(Spinal Canal) 비좁아서 척수로 압력이 가해져서 생겨나게 됩니다. 개인마다 , , 크기가 다르듯 선천적으로 척수관이 작은 사람들에게 치명적인 증세입니다. 가뜩이나 좁은 공간에 뼈가 척수쪽으로 자라난다던지(bone spur) 종양 같은 물질이 척수관을  비좁게 차지하는 현상(Space occupying legion) 등이 증세를 악화시키는데 치료에 어려움이 많이있습니다.

세번째와 네번째는 모두 좌골 신경주변에 있는 근육으로 신경통을 유발합니다. 대표적인 근육으로 Piriformis, Gluteus Medius, Gluteus Minimus, and Quadratus lumborum 등이 있습니다.

다섯째는 여성분들중 임신중에도 이런 증상이 나타날수도 있는데 이는 체형의 변화와 늘어난 체중 그리고 몸을 받쳐주는 주변근육의 약화에서 온다고 할수 있겠습니다.

마지막으로 잘못된 습관에 의해서 이런 증세가 나타나기도 하는데 예를 들어 바지 뒷주머니에 지갑을 넣고 다니거나 장시간동안 지갑을 넣고 운전을 하게 되면 이런 현상이 일어날수도 있습니다.

카이로프랙틱 치료는 관절의 가동범위를 복원시켜주며 관절주변 근육의 경직으로 인한 통증을 반복적인 치료를 통해서 좌골 신경통으로부터 회복될수 있도록 도움을 주는 탁월한 치료 방법입니다.

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